Αιθέρια Έλαια

Τα αιθέρια έλαια εκκρίνονται από τους ελαιοφόρους αδένες των φυτών οι οποίοι μπορεί να βρίσκονται σε οποιοδήποτε τμήμα αυτών (φύλλα, άνθη, φλοιό, ρίζα). Χαρακτηρίζονται ως έλαια λόγω της ελαιώδους υφής τους και ως αιθέρια λόγω της πτητικότητας και της χαρακτηριστικής οσμής τους. Η χρήση τους ήταν διαδεδομένη από την αρχαιότητα λόγω των πολλών ιδιοτήτων τους. Μεταξύ αυτών είναι η αντιμικροβιακή, αντιική, αντισηπτική, αντιμυκητιασική, αντικαταθλιπτική, τονωτική, χαλαρωτική κ.ά. Λόγω αυτών μπορούν να χρησιμοποιηθούν ποικιλοτρόπως, εξωτερικά αλλά και σε πόσιμα σκευάσματα. Χρήζουν ωστόσο ιδιαίτερης προσοχής καθώς επιβάλλεται η αραίωση τους πριν από οποιαδήποτε χρήση αφού σε υψηλή συγκέντρωση μπορεί να εμφανίσουν τοξικότητα. Στο οργανωμένο εργαστήριο του φαρμακείου υπάρχει δυνατότητα, παρασκευής σκευασμάτων με αιθέρια έλαια όπως πόσιμα διαλύματα, διαλύματα για κολπικές πλύσεις, κολπικά υπόθετα, έλαια για εξωτερική χρήση κ.ά. Συνιστάται πάντα η συμβουλή και η οδηγία ενός ειδικού.